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Albany district names Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion

Posted on: June 15, 2023

Kelsey Nava-Costales brings breadth of knowledge to new role

*haga clic aquí para saltar a la tradducción.

In addition to Kelsey Nava-Costales’s new role as the district’s Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion, GAPS is partnering with Linn-Benton Community College to strengthen the district’s equity efforts. Read more about that partnership in this press release.

Greater Albany Public Schools is proud to announce Kelsey Nava-Costales has been named the new Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion (EDI), and will begin the position on June 26. Nava-Costales comes to this role with a breadth of knowledge surrounding EDI work. 

Kelsey Nava-Costales, Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion

Kelsey Nava-Costales, GAPS Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion

As a Mexican American, Nava-Costales understands the lived experience of marginalized communities. “This work is important to me because I know what barriers exist for some students that are out of their control and the ways such barriers impact their attendance, comprehension and retention,” she said.

Nava-Costales has resided in Oregon since 2005, and was raised overseas as her parents sought teaching roles in Thailand and India. This early exposure to diverse communities in the developing world led Nava-Costales to complete her Bachelor of Arts in Ethnic Studies from the University of Oregon, where she also completed a certification in Nonprofit Administration from the School of Planning, Public Policy and Management. 

While pursuing her undergraduate degree at UO, Nava-Costales worked for the Center of Multicultural Academic Excellence (CMAE) as an administrative assistant supporting numerous retention specialists. As a first-generation college student, she found success through support systems like The CMAE which led her to understand the importance of safe spaces and equitable support for marginalized students on school campuses.

Before receiving her Master’s in Clinical Social Work from Portland State University, Nava-Costales worked with formerly incarcerated youth – most of whom were Native American, Black, and Latino – with the goal of reentry into their communities, as well as high school completion and development of prosocial behavior. 

While completing her master’s degree, she worked for Oregon’s second largest food bank, FOOD For Lane County, helping provide food access to marginalized communities and creating partnerships within the community. Two partnerships that she found particularly meaningful were with Centro Latino Americano, a partnership which allowed mixed status families to receive culturally appropriate food assistance during COVID, and the Eugene School District, which allowed for food distribution to low-income families on school grounds breaking down barriers for students who experience hunger. 

In 2023, Nava-Costales joined the GAPS district as an Ombudsperson working with students and school staff alike with the goal of building understanding and expanding equitable education for all students. “I look forward to joining the leadership team at GAPS. As our community continues to diversify, we have such a unique and wonderful opportunity to lean in and grow,” she said. “It is my goal to bridge gaps between communities and positively impact the ways in which our students feel when they sit down to learn each day.” 

She is particularly passionate about impacting the minds of our future generations and understands the importance of a safe learning environment. “It is my hope that we can join together to create a space that allows for students of all walks of life to coexist and bond over a shared goal of learning,” Nava-Costales said. “Furthermore, I hope to support staff and families alike in creating an understanding of what that process looks like and the flexibility that may take.”


El distrito de Albany nombra Directora Ejecutiva de Equidad, Diversidad e Inclusión

La Srta. Kelsey Nava-Costales porta amplios conocimientos a su nuevo cargo.

Además del nuevo rol de la Srta. Kelsey Nava-Costales como Directora Ejecutiva de Equidad, Diversidad e Inclusión del distrito, GAPS se está asociando con el Colegio Superior Comunitario Linn-Benton Community College, para fortalecer los esfuerzos de equidad del distrito. Lea más sobre esa asociación en este comunicado de prensa.

Las Escuelas Públicas de Greater Albany, se enorgullecen en anunciar que la Srta. Kelsey Nava-Costales ha sido nombrada nueva Directora Ejecutiva de Equidad, Diversidad e Inclusión (EDI) y asumirá el cargo el 26 de junio. La Srta. Nava-Costales llega a este puesto con un amplio conocimiento en torno al trabajo EDI. 

Kelsey Nava-Costales, Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion

Kelsey Nava-Costales, Directora Ejecutiva de Equidad, Diversidad e Inclusión

Como mexicoamericana, la Srta. Nava-Costales comprende la experiencia vivida por las comunidades marginadas. “Este trabajo es importante para mí porque sé qué barreras existen para algunos estudiantes que están fuera de su control y las formas en que dichas barreras afectan su asistencia, comprensión y retención”, dijo.

La Srta. Nava-Costales ha residido en Oregon desde el 2005 y se crio en el extranjero cuando sus padres buscaron puestos docentes en Tailandia e India. Esta exposición temprana a diversas comunidades en el mundo en desarrollo, llevó a la Srta. Nava-Costales a completar su Licenciatura en Artes en Estudios Étnicos de la Universidad de Oregon (UO), donde también completó una certificación en Administración sin fines de lucro de la Escuela de Planificación, Políticas Públicas y Gestión.

Mientras cursaba su licenciatura en la UO, la Srta. Nava-Costales trabajó para el Centro de Excelencia Académica Multicultural (CMAE, por sus siglas en inglés), como asistente administrativa apoyando a numerosos especialistas en retención. Como estudiante universitaria de primera generación, encontró el éxito a través de sistemas de apoyo como el CMAE, que la llevaron a comprender la importancia de los espacios seguros y el apoyo equitativo para los estudiantes marginados en los campus escolares.

Antes de recibir su Maestría en Trabajo Social Clínico de la Universidad Estatal de Portland, la Srta. Nava-Costales trabajó con jóvenes ex encarcelados, la mayoría de los cuales eran nativos americanos, afroamericanos y latinos, con el objetivo de reingresar a sus comunidades, así como completar la escuela preparatoria y desarrollo de la conducta pro social.

Mientras completaba su maestría, trabajó para el segundo banco de alimentos más grande de Oregon, FOOD For Lane County (Comida para el Condado de Lane), ayudando a proporcionar acceso a alimentos a comunidades marginadas y creando asociaciones dentro de la comunidad. Dos asociaciones que encontró particularmente significativas fueron con el Centro Latino Americano, una asociación que permitió que las familias de estatus mixto recibieran asistencia alimentaria culturalmente apropiada durante COVID, y el Distrito Escolar de Eugene, que permitió la distribución de alimentos a familias de bajos ingresos en los terrenos escolares que se estaban derribando barreras para los estudiantes que experimentan hambre.

En 2023, Nava-Costales se unió al distrito de GAPS como Facilitadora Cultural y de Equidad, trabajando con los estudiantes y el personal escolar por igual, con el objetivo de generar comprensión y expandir la educación equitativa para todos los estudiantes. “Espero unirme al equipo de liderazgo de GAPS. A medida que nuestra comunidad continúa diversificándose, tenemos una oportunidad única y maravillosa de apoyarnos y crecer”, dijo. “Mi objetivo es cerrar las brechas entre las comunidades e impactar positivamente la forma en que nuestros estudiantes se sienten, cuando se sientan a aprender todos los días”. 

Le apasiona especialmente impactar las mentes de nuestras generaciones futuras y comprende la importancia de un entorno de aprendizaje seguro. “Espero que podamos unirnos para crear un espacio que permita a los estudiantes de todos los ámbitos de la vida coexistir y vincularse en torno a un objetivo compartido de aprendizaje”, dijo la Srta. Nava-Costales. “Además, espero ayudar tanto al personal como a las familias, a crear una comprensión de cómo es ese proceso y la flexibilidad que puede requerir”.

New partnership, leadership to strengthen district’s equity efforts

Posted on: June 15, 2023

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A new partnership with Linn-Benton Community College, as well as new leadership within the school district, will lend to a reinvigoration of efforts dedicated to equity, diversity, and inclusion.

Kelsey Nava-Costales, Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion

Kelsey Nava-Costales, GAPS Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion

“I am excited to announce Kelsey Nava-Costales has been selected as our district’s new Executive Director of Equity, Diversity, and Inclusion. Kelsey brings a wealth of experience working with marginalized populations and I believe she will form strong and successful connections with our families and students,” Superintendent Andy Gardner said. “Furthermore, our new partnership with LBCC will create synergy between our two organizations for our current students, and many of their future students.” 

Nava-Costales currently serves as the district’s Ombudsperson until she transitions into the executive director role on June 26. Prior to her work with GAPS, she worked at an outpatient clinic helping her patients navigate mental health crises, allowing her to bring a trauma informed lens to this complex work. She has a Master’s in Clinical Social Work from Portland State University, and a Bachelor’s in Ethnic Studies from the University of Oregon. Read more about Nava-Costales in this press release

“It is an immense honor to have been selected to lead this work. I am excited to bring my knowledge and lived experience to this platform and collaborate with such passionate educators and staff,” Nava-Costales said. “I look forward to the growth and positive change we can create for all of our students within the district.”

Nava-Costales will also lead the Welcome Center, which provides space for GAPS families to receive assistance in Spanish.

In addition to the district’s new EDI executive director, an intergovernmental agreement with LBCC will allow the district to access the expertise of the Institutional Equity, Diversity and Inclusion unit that is being championed by Jason J. Dorsette, Chief Equity Officer and Executive Director at the College. Dorsette and his team will support GAPS’ equity efforts by assisting in the development of an agenda for an Equity Group, as well as provide informal guidance to the district’s EDI department. The team will also facilitate collaborative professional learning opportunities for GAPS’ employees to engage with LBCC employees as it relates to the development and implementation of an equity-centered recruitment and retention program for marginalized employees. 

“I am thrilled for GAPS and LBCC to take our equity partnership to the next level through this agreement,” said Dr. Lisa Avery, LBCC President. “Jason Dorsette’s contributions to the learning community for GAPS and LBCC employees will be valuable, and I’m also looking forward to close collaboration with Kelsey Nava-Costales in her new role.” GAPS and LBCC have long collaborated on student success issues. “Students will directly benefit from our teams working directly together on a shared equity agenda,” Avery added.

Jason J. Dorsette, Chief Equity Officer and Executive Director for Linn-Benton Community College

Jason J. Dorsette, Chief Equity Officer and Executive Director for Linn-Benton Community College

Dorsette will also provide guidance to GAPS on hiring processes and will develop a process focused towards the outcome of a representative workforce. Lastly, Dorsette will support GAPS schools as they respond to racial bias incidents. 

“Greater Albany Public Schools (GAPS) is one of our college’s largest feeder school systems, and my team and I are excited to take part in strengthening our existing relationship with GAPS, using an equity lens as our compass,” Dorsette said. “Most importantly, I applaud GAPS Superintendent Andy Gardner and LBCC President Lisa Avery for their innovative and collaborative approach to addressing our local educational equity challenges. I look forward to working with Executive Director Nava-Costales and their team.”

Dorsette is a PhD candidate in Oregon State University’s Language, Educational Policy, and Equity program. He also holds his bachelor of arts in history and middle grade education and a master’s in public policy and administration from North Carolina Central University. Civically, Dorsette serves as the President of the Linn Benton NAACP Branch and as the Vice Chair of the Community Services Consortium Advisory Board — a state designated community action agency that offers a wide range of programs and services that aim to support individuals that are experiencing housing issues, poverty, and food insecurities throughout Linn, Benton, and Lincoln counties.

“GAPS and LBCC have a shared goal of student success and continued learning within our community. Albany is growing and the demographics of our student population are changing each year. The partnership with LBCC aims to strengthen our community as a whole, widening our EDI efforts, encouraging higher graduation rates, increasing college preparedness and thus student success in the long term,” Nava-Costales said. “GAPS looks to build bridges beyond high school completion and create avenues for our students to flourish from kindergarten to adulthood.” 


Nueva asociación de liderazgo para fortalecer los esfuerzos de equidad del distrito

La Srta. Nava-Costales actualmente se desempeña como Facilitadora Cultural y de Equidad del distrito hasta que haga la transición al puesto de directora ejecutiva el 26 de junio. Antes de su trabajo con GAPS, trabajó en una clínica para pacientes ambulatorios, ayudando a sus pacientes a superar las crisis de salud mental, lo que le permitió aportar una perspectiva informada sobre el trauma a este complejo trabajo. Tiene una Maestría en Trabajo Social Clínico de la Universidad Estatal de Portland y una Licenciatura en Estudios Étnicos de la Universidad de Oregon. Lea más sobre Nava-Costales en este comunicado de prensa

“Es un inmenso honor haber sido seleccionada para liderar este trabajo. Estoy emocionada de traer mi conocimiento y experiencia vivida a esta plataforma y colaborar con educadores y personal tan apasionados”, dijo Nava-Costales. “Espero con ansias el crecimiento y el cambio positivo que podemos crear para todos nuestros estudiantes dentro del distrito”.

Nava-Costales también dirigirá el Centro de Bienvenida, que brinda espacio para que las familias de GAPS reciban asistencia en español.

Además de la nueva directora ejecutiva de EDI del distrito, un acuerdo intergubernamental con LBCC permitirá que el distrito acceda a la experiencia de la unidad de Equidad Institucional, Diversidad e Inclusión, que está siendo defendida por el Sr. Jason J. Dorsette, Director de Equidad y Director Ejecutivo del Colegio Superior. El Sr. Dorsette y su equipo apoyarán los esfuerzos de equidad de GAPS, al ayudar en el desarrollo de una agenda para un Grupo de Equidad, así como brindar orientación informal al departamento de EDI del distrito. El equipo también facilitará oportunidades de aprendizaje profesional colaborativo, para que los empleados de GAPS interactúen con los empleados de LBCC, en lo que respecta al desarrollo e implementación de un programa de contratación y retención centrado en la equidad para empleados marginados.

“Estoy encantada de que GAPS y LBCC lleven nuestra asociación de capital al siguiente nivel a través de este acuerdo”, dijo la Dra. Lisa Avery, presidenta de LBCC. “Las contribuciones del Sr. Jason Dorsette a la comunidad de aprendizaje para los empleados de GAPS y LBCC serán valiosas, y también espero colaborar estrechamente con la Srta. Kelsey Nava-Costales en su nuevo cargo”. GAPS y LBCC han colaborado durante mucho tiempo en temas de éxito estudiantil. “Los estudiantes se beneficiarán directamente de que nuestros equipos trabajen directamente juntos en una agenda de equidad compartida”, agregó la Sra. Avery.

El Sr. Dorsette también brindará orientación a GAPS sobre los procesos de contratación y desarrollará un proceso centrado en el resultado de una fuerza laboral representativa. Por último, el Sr. Dorsette apoyará a las escuelas de GAPS en su respuesta a los incidentes de prejuicios raciales. 

“Las Escuelas Públicas de Greater Albany (GAPS, por sus siglas en inglés) son uno de los sistemas de escuelas preparatorias más grandes de nuestra universidad, y mi equipo y yo estamos emocionados de participar en el fortalecimiento de nuestra relación existente con GAPS, usando un lente de equidad como nuestra brújula”, dijo el Sr. Dorsette. “Lo que es más importante, aplaudo al superintendente de GAPS, Sr. Andy Gardner, y a la presidenta de LBCC, Sra. Lisa Avery, por su enfoque innovador y colaborativo para abordar nuestros desafíos de equidad educativa local. Espero trabajar con la directora ejecutiva Nava-Costales y su equipo”.

El Sr. Dorsette es candidato a doctorado en el programa de Idioma, Política Educativa y Equidad de la Universidad Estatal de Oregon. También tiene una licenciatura en historia y educación de grado medio y una maestría en política pública y administración de la Universidad Central de Carolina del Norte. Desde el punto de vista cívico, el Sr. Dorsette se desempeña como presidente de la sucursal NAACP de Linn Benton y como vicepresidente de la Junta Asesora del Consorcio de Servicios Comunitarios, una agencia de acción comunitaria designada por el Estado, que ofrece una amplia gama de programas y servicios que tienen como objetivo apoyar a las personas que están experimentando problemas de vivienda, pobreza e inseguridad alimentaria en los Condados de Linn, Benton y Lincoln.

“GAPS y LBCC tienen un objetivo compartido de éxito estudiantil y aprendizaje continuo dentro de nuestra comunidad. Albany está creciendo y la demografía de nuestra población estudiantil cambia cada año. La asociación con LBCC tiene como objetivo fortalecer nuestra comunidad en su conjunto, ampliando nuestros esfuerzos de EDI, fomentando tasas de graduación más altas, aumentando la preparación para la universidad y, por lo tanto, el éxito de los estudiantes a largo plazo”, dijo la Srta. Nava-Costales. “GAPS busca construir puentes más allá de la finalización de la escuela preparatoria y crear vías para que nuestros estudiantes prosperen desde el Kínder hasta la edad adulta”. 

West Albany graduate Caroline Gao to study at Harvard this fall / Caroline Gao, graduada de West Albany, estudiará en Harvard este otoño

Posted on: June 7, 2023

Graduation ceremony

The district is excited to celebrate our graduating seniors from West Albany High School at 7 p.m. on Thursday, June 8 on the football field at West Albany.

Caroline GaoFor Caroline Gao, high school has been an opportunity to explore passions through involvement in extracurricular activities. Gao is a graduating senior from West Albany High School, and she will head to Cambridge, Massachusetts this fall to join Harvard University’s freshman class. 

During her impressive tenure at WAHS, she has excelled in countless advanced placement courses, participated in numerous extracurricular activities, and gained unique experiences through several internship programs and leadership positions for nonprofit organizations. Her active involvement is motivated by a passion for equity, diplomacy, and civic engagement. 

In the last four years, Gao has participated in student government, currently serving as student body president, Youth and Government president, and the Equity Council representative. She has played flute in the wind ensemble and pit orchestra, was elected as youth governor last year, and served as a student advisor for the State Board of Education. Additionally, through the National Security Language Initiative for Youth (NSLI-Y), Gao was able to travel to South Korea to study Korean. 

While in high school, Gao has participated in several internships, including an internship researching technological equity at Oregon State University and another as a page in the U.S. Senate. She urges other students to explore internship opportunities because, “those internships were very eye-opening in my journey and helped open doors and change my perspective.”

Gao’s interest in international relations, diplomacy, and cultural awareness inspired her to found two organizations, the World in Us, and Aster Lit. The World in Us is a youth-led nonprofit organization working to eradicate cultural ignorance through lessons on global culture, virtual exchange programs, and media initiatives for students in kindergarten through high school. Similarly, Aster Lit is an international youth library community working to connect youth around the world through creative writing. Being a founder to two nonprofit organizations has given Gao the opportunity to explore her passion for foreign policy and the intersection of social change and entrepreneurship.

Gao credits much of her success to her supportive teachers. “My connection with my teachers was definitely my favorite thing about West,” Gao said. “I think it’s rare to find a school where every teacher genuinely cares about their students and cares about them in and out of the classroom, and doesn’t impose a singular idea of what success looks like. They were always so willing to help and support me in whatever I wanted to do and I really value that sort of culture of support and care.”

Gao received the U.S. Presidential Scholar recognition, the National Merit Scholar recognition, the Coca-Cola scholarship, and was a participant in the U.S. Senate Youth program. These opportunities included scholarships which Gao will put towards her studies at Harvard University in the fall. She plans to study government with a possible minor in economics or East Asian studies.


Caroline Gao, graduada de West Albany, estudiará en Harvard este otoño

Ceremonia de graduación

El distrito está emocionado de celebrar a nuestros estudiantes de último año que se gradúan de la Escuela preparatoria West Albany el jueves, 8 de junio a las 7 p.m. en el campo de fútbol americano de West Albany.

Caroline GaoPara la Srta. Caroline Gao, la escuela preparatoria ha sido una oportunidad para explorar sus pasiones a través de la participación en actividades extracurriculares. La Srta. Gao es una estudiante de último año que se gradúa de la Escuela preparatoria West Albany (WAHS), y se dirigirá a Cambridge, Massachusetts, este otoño para unirse a la clase de primer año de la universidad Harvard University.

Durante su impresionante estancia en WAHS, se destacó en innumerables cursos de colocación avanzada, participó en numerosas actividades extracurriculares y obtuvo experiencias únicas a través de varios programas de pasantías y puestos de liderazgo para organizaciones sin fines de lucro. Su participación activa está motivada por una pasión por la equidad, la diplomacia y el compromiso cívico.

En los últimos cuatro años, la Srta. Gao ha participado en el gobierno estudiantil, actualmente se desempeña como presidente del cuerpo estudiantil, Juventud y Gobierno, y el Consejo de Equidad. Ha tocado la flauta en el conjunto de viento y con los músicos de la orquesta, fue elegida gobernadora juvenil el año pasado y se desempeñó como asesora estudiantil para la Mesa Directiva de Educación del Estado. Además, a través del National Security Language Initiative for Youth (programa para promover el aprendizaje crítico de idiomas entre los jóvenes estadounidenses, NSLI-Y por sus siglas en inglés), la Srta. Gao pudo viajar a Corea del Sur para estudiar coreano.

Mientras estaba en la escuela preparatoria, Gao participó en varias pasantías, incluyendo una pasantía de investigación de equidad tecnológica en la universidad Oregon State University y otra como estudiante asistente en el Senado de los Estados Unidos. Ella insta a otros estudiantes a explorar oportunidades de pasantías porque "esas pasantías fueron muy reveladoras en mi trayectoria y ayudaron a abrir puertas y cambiar mi perspectiva.”

El interés de la Srta. Gao en las relaciones internacionales, la diplomacia y la conciencia cultural la inspiraron a fundar dos organizaciones, World in Us y Aster Lit. World in Us es una organización sin fines de lucro dirigida por jóvenes que trabajan para erradicar la ignorancia cultural a través de lecciones sobre cultura global para estudiantes desde Kínder hasta octavo grado. De manera similar, Aster Lit es una comunidad internacional de bibliotecas para jóvenes que trabaja para conectar a jóvenes de todo el mundo a través de la escritura creativa. Ser fundadora de dos organizaciones sin fines de lucro le ha dado a la Srta. Gao la oportunidad de explorar su pasión por la política exterior y la intersección del cambio social y empresarial. La Srta. Gao atribuye gran parte de su éxito al apoyo de sus maestros. “Mi conexión con mis maestros definitivamente fue lo que más me gustó de West”, dijo la Srta. Gao. “Creo que es raro encontrar una escuela en la que todos los maestros se preocupen genuinamente por sus estudiantes y se preocupen por ellos dentro y fuera del salón de clases, y no impongan una idea singular de cómo es el éxito. Siempre estuvieron muy dispuestos a ayudarme y apoyarme en lo que quisiera hacer y realmente valoro ese tipo de cultura de apoyo y atención”.”

La Srta. Gao recibió el reconocimiento del premio Académico Presidencial de los EE.UU., el reconocimiento del premio Académico al Mérito Nacional, la beca de Coca-Cola y participó en el programa del Senado de los EE. UU. Estas oportunidades incluyeron becas que la Srta. Gao destinará a sus estudios en la universidad Harvard University en el otoño. Ella planea estudiar gobierno con una posible especialización en economía o estudios de Asia Oriental.